Історія засудженого до смерті, якого тричі не зуміли стратити

20

Засуджений до смертної кари громадянин Малаві Байсон Каула тричі опинявся на порозі смерті, але щоразу уникав її, тому що у ката закінчувався робочий день. Так тривало до тих пір, поки в країні не скасували смертну кару.

Каула стверджує, що його засудили до смерті за наклепом заздрісних сусідів, з-за якого його звинуватили у вбивстві. Це трапилося в 1992 році, коли вбивство в країні обов’язковою мірою каралося стратою.
Байсон народився в маленькому селі на півдні Малаві, працював у газовій індустрії в південноафриканському Йоганнесбурзі і зміг зібрати достатню суму, щоб, повернувшись додому, купити собі ділянку землі. Він найняв п’ятьох чоловік вирощував фрукти, пшеницю, кукурудзу і маніок.
«Саме тоді почалися мої нещастя», — розповідає він.
За його словами, одного разу сусіди напали на одного з його працівників і серйозно понівечили його. Після нападу той не міг пересуватися без сторонньої допомоги. Як-то Байсон допомагав йому дістатися до туалету, послизнувся на мокрій від дощу стежці, і вони обидва впали. Працівник помер у лікарні, а Байсон був звинувачений у вбивстві.
У суді сусіди Байсона свідчили проти нього.
Його мати Люсі сиділа на задньому ряду в залі суду. Вона не розчула вирок і запитала, що сталося. Коли їй сказали, що його засудили до смерті, у неї, як вона розповідає, сльози струмками потекли з очей.
Це сталося наприкінці правління президента Хастингса Банди, який очолював країну з 1964 року. Байсон чітко пам’ятає той жах, з яким він чекав своєї черги до «машини смерті», як він її називає.
Коли мені сказали: ти можеш йти в секцію засуджених і чекати своєї черги на шибеницю, я відчув, що я вже помер.
У той час у регіоні був всього один кат — південноафриканець, який їздив з країни в країну і приводив вироки. Раз в два місяці він приїжджав в Малаві, і тоді в’язні в камерах смертників розуміли, що час на цьому світі для деяких з них минув.
История приговоренного к смерти, которого трижды не сумели казнить   Интересное
Список смертників
Одного разу Байсону сказали, що його ім’я включено в список з 21 людини, яких повинні були повісити через кілька годин. Охоронець оголосив йому, що приведення вироків у виконання почнеться в 13:00 і йому саме час починати молитися.
О 15:00 кат закінчив роботу, не дійшовши до кінця списку. Троє ув’язнених, включаючи Байсона, повинні були чекати його повернення.
«Він був єдиним, хто керував цією машиною. І, як я розумію, в той день він сказав: ні, це вже перебір, я повернуся через місяць», — говорить Байсон.
Те ж саме повторилося ще двічі. Складався список підлягають страти, проте кат не встигав повісити усіх, хто був у нього включений. І кожен раз Байсон опинявся серед тих, хто до кінця дня виявляв себе все ще живим.
На третій раз були страчені всі внесені в список смертники, крім нього.
У якійсь мірі він був щасливчиком, але ця удача не пройшла йому даром: через пережитого стресу він двічі намагався покінчити з собою, але обидва рази безуспішно.
Після встановлення багатопартійності й демократії в Малаві в 1994 році виконання всіх смертних вироків було зупинено.
Формально смертна кара все ще зберігається в країні і вироки час від часу виносяться, однак за минулі 25 років жоден президент Малаві не санкціонував жодного з них.
Укладені або продовжують роками чекати фатального дня, або відбувають довічний термін замість вищої міри.
З часом Байсона перевели з блоку для смертників в основний корпус центральної в’язниці міста Зомба, і все вказувало на те, що він пробуде там до кінця своїх днів. Він брав активну участь у тюремній освітній програмі, навчався і викладав. Однак він навіть не сподівався, що його випустять на свободу.
История приговоренного к смерти, которого трижды не сумели казнить   Интересное
Новий суд
У 2007 році, рівно через 25 років після винесення вироку Байсону, все змінило одну гучну кримінальну справу.
Наркоман, який зізнався у вбивстві свого прийомного сина, але при цьому стверджував, що зробив це в стані афекту, оскаржив у суді безальтернативний вирок до страти у разі визнання провини у вбивстві. Він стверджував, що це порушує право на справедливий суд та право на захист від нелюдського та принизливого поводження з ув’язненими, які закріплені в конституції Малаві.
Суд підтримав позивача. Він постановив, що в різних випадках ступінь винності засудженого за вбивство повинна бути різною; відповідно, покарання теж повинно бути різним. Це означало, що всі смертні вироки підлягають перегляду.
З 170 ув’язнених, чиї вироки були переглянуті, 139 були звільнені. За даними правозахисної організації Reprieve, у багатьох були проблеми з психікою, деякі були визнані розумово відсталими. На більш ніж половину з цих в’язнів не було складено протоколів судових засідань: залишалося неясним, як вони взагалі потрапили за ґрати.
Коли адвокати запропонували Байсону знову піти в суд, той спочатку чинив опір, оскільки перший процес надзвичайно налякав його. Однак у підсумку він погодився піти в суд, і коли суддя оголосив йому, що він абсолютно вільний з цього моменту, він був глибоко вражений.
Наглядачі сказали мені, щоб я встав з лави підсудних. Але я не міг піднятися на ноги. Мене трясло, я відчував слабкість у всьому тілі… Це було як уві сні. Я не міг повірити словам судді.
История приговоренного к смерти, которого трижды не сумели казнить   Интересное
Будинок для матері
Він був не єдиним, чиє життя змінилося після вироку.
Його мати Люсі відвідувала його кожен рік. Вона збирала гроші, вирощуючи бавовна, щоб дістатися до в’язниці в Зомбе і привезти Байсону стільки продуктів, скільки могла забрати з собою.
В день перегляду вироку вона не була там, але в суд приїхав її молодший син. Коли він подзвонив їй, щоб повідомити радісну звістку, вона не відразу зрозуміла його. Потім, як розповідає Люсі, вона скакала як ягня, а її серце було переповнене радістю.
Байсона відправили в реабілітаційний центр для перенавчання і плавного переходу до нормального життя. Йому вже було за 60, і він був найстаршим чоловіком центру.
Сьогодні він повертається туди у вихідні в якості добровольця і консультує інших колишніх ув’язнених, які проходять через ті ж труднощі.
Ділянка землі, на якому працював Байсон, зараз заріс травою. Його дружина померла, поки він сидів у в’язниці, а його шестеро дітей виросли і роз’їхалися хто куди. Він живе один і піклується про свою матір, якій перевалило за 80.
Під час мого ув’язнення я думав тільки про свою матір… Я був її первістком, і я готовий зробити для неї все можливе. Після мого повернення я не дозволяю їй працювати в полі і займатися будь-якою важкою роботою. У мене є інші люди, які цим займаються. Вона не виходить на поле, це роблю я.
Його найближча задача — побудувати для матері новий цегляний будинок.