Стародавній хаос, загибель всього живого, надпотужні вибухи: чотири кінця світу, які ми пережили

38

У російських науково-популярних змі час від часу виходять матеріали за можливими сценаріями «кінця світу». П’ять років тому (і не тільки) щось подібне робив і автор цих рядків. Додати до цього щось нове непросто. Тому ми вирішили зайти зовсім з іншого боку: описати ті чотири апокаліпсису, які людству вже вдалося здолати.

Розум від горя: як стародавній хаос зробив нас розумним виглядом

Сім-вісім мільйонів років тому на планеті почали відбуватися незвичайні події: клімат ставав все більш холодним. Менші температури витягали з океанів менше води, тому планета стала ще й посушливіше. Саме тоді вперше з’явилася пустеля сахара-спершу на короткий час льодовикового періоду. З даних по більш пізніх заледенінь випливає, що температури в льодовиковому періоді не просто нижче звичайних, але і різко непередбачувано змінюються рік від року, особливо у високих широтах. Гренландія – до цього відповідала своїй сучасній назві, тобто цілком зелена-почала покриватися льодами. Посушливий холодний клімат призвів до потужних пилових бурів: рівень пилу в атмосфері, виходячи з досвіду пізніших зледенінь, повинен був піднятися в 15-20 разів.

У той час наші предки проживали в африці, і може здатися, що для них все це було не надто небезпечно. Але це тільки здається. У нас немає точних ландшафтних карт африки за заледеніння сім-вісім мільйонів років тому (вчені ще не набрали потрібну кількість даних), але, знову ж таки, є карта поверхні прабатьківщини людства в останній льодовиковий період. По ній легко бачити: чорний континент майже позбувся джунглів, які ми зазвичай вважаємо його невід’ємною рисою.

останнім заледеніння ніл як постійна річка не існував, а джунглі (темно-зелені цятки) майже зникали з лиця африки. Подібна картина спостерігалася і в попередні заледеніння останніх мільйонів років / © wikimedia commons

Цикл “заледеніння-пустельна сахара – “обнулення” джунглів ” за останні вісім мільйонів років повторювався 230 разів поспіль. У ньому не було збоїв: всі відомі холодні періоди робили батьківщину нашого виду в основному сухою, ускладнюючи життя тим, хто дав життя нам.

Наші предки аж до австралопітеків показують явні морфологічні ознаки сильної адаптації до деревного способу життя, багато в чому аналогічні тим, що є у шимпанзе. Ще в 1980-х першовідкривач глобального потепління михайло будико висловив гіпотезу, що перетворення джунглів в савани поставило гомінін того часу в досить невигідні умови.

Великі людиноподібні мавпи групами можуть відбитися навіть від леопарда. Лев їм не по зубах, тому від нього вони ховаються на деревах. Однак коли цикли заледенінь майже позбавляли дерев величезні частини африки, ситуація різко змінювалася.

На рівнині приматам вкрай важко рятуватися втечею навіть від леопарда, не кажучи вже про лева. У нормі при появі настільки сильного хижака сучасні мавпи саван працюють за принципом «рятуйся хто може» — розбігаються на всі боки, чому леви з’їдають найближчого. Інша проблема: на рівнині складно з фруктами, складовими більшу частину раціону шимпанзе, нашого найближчого живе родича. Ймовірно, схожа дієта була і у предків людей.

Потрапивши в суху савану, предки опинилися в ситуації, коли звичні методи — вироблені за мільйони років життя в лісі — перестали працювати. Довелося набувати принципово інші навички. Вже австралопітеки і пізніша людина вміла і еректус мають незвичайний для приматів скелет, який вказує на прямоходіння. Швидше за все, як і сучасні люди, вони були кращими існуючими бігунами на великі дистанції.

Нагадаємо: прямоходіння дає нам можливість відмінного відведення тепла від тіла при бігу. Навіть найшвидша кінь починає видихатися в бігу на велику дистанцію швидше, ніж посередня людина-бігун. Лев та інші леопарди / гепарди втомлюються набагато раніше коней, буквально через кілометр або трохи більше. Через всі ці переваги людина може пробігти до 300 кілометрів на добу (і навіть посередній, але потренувався бігун — до 100), а ніяке інше наземне тварина в теплому кліматі — і близько немає.

Однак вміння бігати і оглядатися з висоти людського зросту саме по собі не панацея. Щоб добувати їжу в савані, треба вміти відбивати її у конкурентів. Через брак фруктів рід homo став віднімати м’ясо у гієн та інших хижаків, а з часом став полювати на великих травоїдних сам. Все це не можна було реалізувати без принципово нового явища — кам’яних знарядь.

Слід зазначити: в принципі списи вміють робити навіть наші родичі шимпанзе (і вони використовують їх для полювання на дрібних ссавців). Передбачається, що перші дерев’яні списи людей були подібними і не мали кам’яних наконечників. Але з досвіду ряду племен з бідною матеріальною культурою відомо, що навіть спис без кам’яного наконечника в руках людей досить небезпечно, щоб створювати великі ризики для будь — кого, хто захоче зв’язатися з ними, – в тому числі лева.

Як тільки люди освоїли їх, перед ними тут же відкрилися савани у всіх напрямках. Постійні зміни клімату (230 разів, пам’ятаєте?) змушували весь час адаптуватися до принципово різних умов, мігрувати на великі відстані. Так, вже 1,8 мільйона років тому хомо еректуси потрапили на територію сучасної грузії, а потім досягли яви.

Результатом кліматичного хаосу, який змусив наших предків покинути дерева і поширюватися по безкрайніх рівнинах старого світу, стала безпрецедентна еволюція мозку. Його обсяг у них за останні шість мільйонів років виріс на 300%. Ще точніше його можливості дозволяє оцінити кровотік: діаметр артерій, що ведуть в мозок, за той же час збільшився настільки, що кровопостачання нашого мозку виросло у вісім разів. Інтенсивність припливу крові до мозку добре корелює з числом зв’язків між нервовими клітинами в ньому, а це число, в свою чергу, пов’язано з інтелектом.

кліматичний хаос останніх мільйонів років “поховав” наших предків-всіх ці ардіпітеків і їм подібних. Але він же зробив нас, їхніх нащадків, розумним виглядом / © roger seymour et. Al. / proceedings of the royal society b, 2019

Цікаво, що все той же будико одним з перших поставив питання: чому наземним екосистемам — майже півмільярда років, а розумний вид тільки з’явився в останні два мільйони років? це важливе питання: вже 250-300 мільйонів років тому на землі жили теплокровні, багато в чому схожі на сучасних ссавців. Ними ж була представлена основна маса динозаврів. Більш того, серед останніх налічувалося чимало видів з прямоходінням і вільними передніми кінцівками. Чому ніхто до нас не придбав розум?

Будико, не будучи антропологом, висловлював на цей рахунок думки, з якими складно не погодитися і сьогодні. В основному останні 500 мільйонів років були кліматично і екологічно спокійними і плавними. Основну частину цього часу планета була теплою, без різких сезонних коливань температур — і без сильної температурної нестабільності рік від року. В таких умовах переваги отримують види-фахівці, чия будова поступово і плавно пристосовується до вимог навколишнього середовища. Бігаючі динозаври, ймовірно, просто не потребували зброї, а також розуму для його виготовлення і застосування: їм вистачало можливостей своїх поступово еволюціонували вбивчих верхніх кінцівок.

пара beipiaosaurus-невеликих оперених теплокровних динозаврів. Легко бачити їх спеціалізовані верхні кінцівки, з величезними і гострими кігтями, що дозволяють вбивати навіть добре захищену жертву. Наші предки-примати не мали мільйонів років для вироблення таких знарядь вбивства: обстановка кругом них змінювалася набагато швидше, ніж навколо динозаврів, що жили в комфортно теплому кліматі мезозою. Довелося звернутися до підручних засобів / © pavel riha/cc by-sa 3.0.

Вісім мільйонів років тому на планеті почалися регулярні льодовикові періоди, що стали особливо частими в останні два мільйони років. Зміна клімату була дуже швидкою. За сучасними даними, сахара переходила зі стану пустелі в стан савани і назад за лічені десятки років. Схоже змінювалися й інші ландшафти. 230 повторів такого циклу просто стерли б види, які не були достатньо універсальні, щоб успішно вижити і в світі льодовика, і в світі без нього.

І нехай природна еволюція кінцівок відставала від тієї, що була потрібна, щоб вижити в вічно мінливому ландшафті, але мозок наших предків дозволив їм адаптувати списи і кам’яні інструменти досить швидко.

Що важливо: почавши адаптуватися за рахунок зміни виробів, а не власних тіл, люди різко підняли швидкість подальшого вдосконалення свого розуму. Якщо ті ж австралопітеки за обсягом крові, що надходить в мозок, поступалися сучаснимШимпанзе, то вже починаючи з homo erectus наші предки явно перевершували шимпанзе. Це, до речі, непоганий рівень: ті, нагадаємо, здатні навчитися розводити і підтримувати багаття, а також робити пристойні кам’яні знаряддя.

В результаті вперше в історії землі наші предки стали видом, що виживав за рахунок розуму. Ця риса дозволила їм успішно діяти навіть у тих областях, для яких наше тіло недостатньо спеціалізоване. Вони замінювали гострі зуби і кігті лева на спис (з часом і з кам’яним наконечником). А потім компенсували брак теплого клімату шкурами і багаттями.

Так кліматичний хаос, що знищив більш ранні види приматів, в підсумку зробив нас людьми.

Другий кінець світу: пил на вітрі

Сімдесят тисяч років тому на території сучасної індонезії сталося те, про що так часто згадують сьогодні у зв’язку з вибухом єллоустоуна. Йдеться про виверження вулкана — тільки надзвичайно потужному. Що саме означає слово “надзвичайно” в цьому випадку?

Є непоганий приклад: вулкан пінатубо, в 1991 році влаштував середнє за силою виверження на філіппінах. Енергія події була еквівалентна вибуху 70 мільйонів тонн тротилу-тобто могутніше “цар-бомби”. У підсумку він нелюд 10 кубічних кілометрів твердого матеріалу і 20 мільйонів тонн so2 — сірчистого ангідридра, що дає потужний антіпарніковий ефект. Відразу після цього глобальні температури впали на 0,5°c і залишалися такими приблизно до 1993 року.

авіабаза сша на філіппінах після виверження пінатубо в 1991 році. Товстий шар попелу покрив все навколо / © wikimedia commons

Чому так довго? виверження пінатубо, потужністю в 70 мегатонн винесло стовп з so2 на висоту до 35 кілометрів, звідки антипарникові гази не можуть вимиватися дощами, оскільки там просто немає дощових хмар.

Виверження супервулкана тоба викинуло в повітря принаймні 2800 кубічних кілометрів твердого матеріалу, а за деякими оцінками, і до 13 тисяч кубічних кілометрів. Іншими словами, ця подія була чи то в сотні, чи то в тисячу разів сильніше пінатубо. Потужність його достовірно не відома, але вона повинна був вимірюватися гігатоннами. І, ймовірно, бути вище потужності всіх існуючих ядерних арсеналів землі. Горезвісний єллоустонський вулкан 620 тисяч років тому дав всього тисячу кубічних кілометрів викинутого матеріалу — тобто був у багато разів слабкіше події тоби.

Точний обсяг викидів антипарникового газу so2 в момент руйнування тоби не відомий. Оціночно він становив шість мільярдів тонн, в сотні разів більше пінатубо.

Саме тому дивне враження справляє ряд робіт, які намагаються знайти свідчення того, що тоба не викликала ні радикального зниження температур, ні загибелі значної кількості людей. А такі роботи є: їх автори наголошують на тому, що у відкладеннях на дні одного африканського озера слідів різкого падіння температур в цей період немає. Та й в індії – не так далеко від пінатубо — знаходили кам’яні артефакти, що говорять про те, що відразу після виверження homo sapiens, вже проник туди, не вимер повністю.

Це наївні тези вже тому, що неможливо уявити собі подію силою в сотні пінатубо, але чомусь не мала серйозного впливу на клімат або людей. Моделі, які намагаються оцінити вплив шести мільярдів тонн so2 на клімат, показують падіння температур на планеті відразу на 15°c — причому не на один рік, а приблизно на три.

та ж авіабаза після того ж виверження. Дахи ангарів і навісів місцями зім’ялися під вагою вулканічного попелу / © wikimedia commons

Зрозуміло, це не означає, що похолодало настільки різко відразу скрізь: якісь зони біля екватора могли постраждати багато менше, ніж інші. Хтось міг вижити і на постраждалих територіях. Однак практично неможливо уявити сценарій, при якому огортання планети ковдрою з мільярдів тонн попелу і діоксиду сірки не привела б до вкрай неприємних наслідків для всього складного життя на ній. Це в будь — якому випадку повинно було різко знизити глобальну температуру-якщо не на 15 градусів, то хоча б на кілька. А за падінням температур неминуче прийшли б посухи – з усіма витікаючими неприємними наслідками.

Саме це показують дані генетиків. За їхніми розрахунками, приблизно в той же час, коли вибухнув супервулкан тоба, чисельність людства на планеті впала приблизно в десяток разів, скоротившись до лічених тисяч — а то і пари тисяч — людей фертильного віку. Близько того ж часу різко знизилася чисельність шимпанзе, орангутанів борнео, макак-резусів в центральній індії, а також тигрів. Такі явища збірно називають генетичним “пляшковим горлечком « – і популяції ці в ту пору дійсно пройшли через» горлечко” виживання не без праці.

Наші предки тим не менш вижили і незабаром після цих подій поширилися в нові регіони. Зокрема, близько 70 тисяч років тому вони заселили австралію, а, ймовірно, вже 30-40 тисяч років тому досягли нового світу.

Цей «кінець світу» в теорії міг навіть допомогти їм у витісненні інших розумних видів, тоді ще існували на планеті. Нагадаємо: одночасно з homo sapiens жили неандертальці (європейці та азіати навіть несуть частину їх генів), людина флоресский і, можливо, останні залишки еректусів. Їх видам пристосуватися до світу після тоби було складніше. Адже неандертальці вже тоді жили в холодній частині планети, де падіння температур особливо відчувалося. А людина флоресский явно володів менш розвиненою матеріальною культурою, та й жив занадто близько до місця виверження супервулкана тоба.

Третій кінець світу: як майже загинула вся складна земна життя

Наша планета влаштована досить незвично. Більше 90% її біомаси існує на суші, а моря де-факто — біологічна пустеля. Існування наземного життя засноване на рослинах: вони домінують в наземній біомасі і дають їжу травоїдним, а ті — всеїдним і м’ясоїдним. Майже вся ця піраміда могла бути знищена 130-190 тисяч років тому.

Справа в тому, що у планет земного типу навколо зірок типу сонця є одна неприємна особливість: на них можливе існування повного заледеніння всієї поверхні. Для більшості зірок всесвіту (червоні карлики) це неможливо: водний лід погано відображає інфрачервоне випромінювання, на яке припадає основна маса випромінювання червоних світил.

У сонця основна маса випромінювання припадає на видиме світло, а той відмінно відбивається водним льодом. Настільки добре, що кліматологи півстоліття тому встановили: якщо з якихось причин льоди на нашій планеті досягнуть екватора, вони виявляться там стабільними. Тому що по дорозі настільки підвищать відображення планетою сонячного випромінювання, що та охолоне до рівня, коли льоди на екваторі більше не розтануть. Причому такий стан буде стабільно як мінімум мільйони років, а то і значно довше (до накопичення в атмосфері величезного «навісу» парникового вуглекислого газу со2 від вулканів).

Вказали:

Тенденція до зниження концентрації вуглекислого газу, що виникла в кінці фанерозою, мабуть, під впливом ослаблення вулканічної активності створила загрозу екологічної катастрофи через можливості загибелі автотрофних рослин і заледеніння нашої планети.<...>не можна вважати виключеною ймовірність досягнення одним з наступних заледенінь критичної широти, після чого настало б повне заледеніння землі. Така можливість була, мабуть, близька до здійснення в епоху найбільшого (рисського) заледеніння.<...>крижаний покрив в цих умовах пройшов близько 3/4 шляху від сучасної межі льодів до критичної широти [при якій неминуче повне заледеніння землі],<...>подальша еволюція клімату землі могла б в природних умовах привести до повного і стійкого заледеніння планети<...>.

Треба сказати, в той момент вся складна земне життя повисла на волосині. Це сьогодні людина легко може попередити настання наступного льодовикового періоду, просто виробляючи невелику кількість суперпарникових газів (наприклад, елегазу). 130-190 тисяч років тому предки нічого не знали про причини зміни клімату і не мали цивілізацією, здатної на нього вплинути. У тих умовах заледеніння призвело б до знищення і людей, і ссавців, і рослин.

не так давно льодовики виконали 3/4 шляху до критичний широти, після досягнення якої вся земля була б приречена повністю покритися кілометровими льодами / © nasa

Нова біологічна епоха могла б наступити через десятки мільйонів років, коли накопичення со2 від вулканів розтопило б льоди знову. Однак це зажадало б колонізації континентів з нуля — спочатку рослинами, потім тваринами, що відбулися від тих риб, що збереглися б в підлідному світовому океані за десятки мільйонів років. Це був би довгий і болісний процес. Абсолютно неможливо передбачити, чи встиг би він завершитися появою розуму до наступного глобального заледеніння.

До речі, нагадаємо: понад 600 мільйонів років тому такийЕпізод в нашій історії вже був і закінчився повним стиранням складної доедіакарської біоти. Наш вигляд і вся сучасна біота ледь не вирушили тією ж дорогою 130-190 тисяч років тому. Виходить, всі ми виграли в грі в кості колосальних масштабів — а значить, земне життя по-справжньому щаслива.

Четвертий кінець світу: надпотужні атмосферні вибухи і вогненний дощ

Близько 14-15 тисяч років тому закінчився останній льодовиковий період, температури досягли сучасних значень. Однак 12,9 тисячі років тому все відразу раптом змінилося і температури на тисячу років повернулися в льодовиковий період. Ознакою цієї епохи в європі називають дріаду восьмипелюстну-дикого родича троянди, сьогодні виростає в основному в тундрі або на альпійських луках. За нею і всю епоху назвали “пізнім дріасом”.

Будемо чесними: появи квітки тундр на рівнинах іспанії та італії означає катастрофу. Іспанія та італія на той час вже більше тисячі років зовсім не були тундрою, а мали приблизно сучасний клімат. Само собою, місцева рослинність і тваринний світ були зметені наступив похолоданням. Тим більше що за всіма ознакою воно було надзвичайно стрімким і настало за всього один (!) десяток років-або навіть швидше. У гренландії подвоєння випадання снігу, що відзначило початок пізнього дріаса, сталося за один-три роки.

Йдеться про надшвидку зміну клімату. Падіння глобальних температур на кілька градусів, що трапилося на початку пізнього дріаса, судячи з усього, відбулося в десятки разів швидше, ніж підвищення температур в процесі сучасного глобального потепління. Досить сказати, що клімат британії тоді змінився з сучасного до мінус 5 °c за подібні, гранично стислі терміни. Іншими словами, там стало як сьогодні у воркуті.

Причини цієї події залишалися нез’ясованими десятиліттями. Всі спроби показати чисто кліматичні механізми перетворення південної англії в воркуту за надкороткий час не давали переконливих результатів.

Потім прийшла теорія, яка такі результати показувала, причому легко і органічно: комета. У різних районах землі в шарах зазначеної давнини були знайдені скляні мікрошарики, зазвичай утворюються при атмосферних вибухах високої потужності. У наш час це ядерні вибухи, проте ясно, що дюжину тисяч років тому таких бомб не було. Зате, як ми добре знаємо після тунгуського і челябінського метероїтів, небесні тіла легко дають повітряні вибухи великої потужності після потрапляння в атмосферу землі.

Як і ядерний вибух надвеликої потужності, вибух небесного тіла дає багато випромінювання, здатного підпалити суху траву на величезних відстанях. Якщо небесне тіло досить велике, щоб хоча б частково досягти поверхні, воно додатково піднімає в стратосферу масу пилу, а з стратосфери не йдуть дощі, тому пил не осідає роками. Все закінчується так званої астероїдної взимку. На відміну від стандартних кліматичних явищ, вона здатна дати півдню англії клімат воркути практично відразу. Все це, об’єктивно, непогано пояснювало загадкові події пізнього дріаса.

насправді, досить складно сказати, що саме вибухнуло в небі 12900 років тому: уламки комети або астероїда / © state farm / cc by 2.0.

На жаль, у гіпотези були і недоліки. По-перше, її автори не те щоб професіонали в області палеонтології або палеокліматології. Один працював у ядерному центрі, інший, аллен уест, швидше за все, не мав університетської освіти і не був фахівцем з теми. Це катастрофічний, непереборний недолік: більшість людей без спеціальної освіти, які намагаються створювати гіпотези, – шарлатани. Меншість з них-шлімани і хейєрдали, але, повторимося, саме меншість. А того ж шлімана, незважаючи на його відкриття трої, археологи або ненавидять, або зневажають. Іншими словами, навіть якщо гіпотеза веста вірна, наукове співтовариство ніколи не буде ставитися до нього добре.

Не доводиться дивуватися, що після їх публікації 2007 року з’явилася маса робіт, «успішно спростовують» кометну гіпотезу. Мовляв, ми пробували знайти мікросферули скла в тих же шарах – і нічого не знайшли. У 2017 році гіпотезу навіть оголосили остаточно спростованою.

Наука, втім, хороша тим, що на всіх бажаючих спростування нових висновків завжди можна знайти управу — якщо, звичайно, ці висновки були вірні. Зараз, через 14 років, накопичена маса даних, що показують, що в цей період мікросферули з вуглецю і скла з’являються — одночасно зі слідами потужних пожеж — відразу в північній америці, європі і частині азії. Гіпотеза, таким чином, блискуче підтвердилася. У гренландії nasa знайшло і кандидата в кратер, залишений тим ударом.

розліт частинок скла після вибуху комета пізнього дриаса / © wikimedia commons

Мимохідь можна помітити, що небажання прийняти це припущення нагадує небажання ряду російських палеонтологів прийняти теорію астероїдного вимирання динозаврів: небажання відмовлятися від звичного ходу думок про «плавних і поступових» зміни змушувало вчених нашої країни третину століття відкидати визнану по всьому світу астероїдну версію вимирання кінця крейдяного періоду — всупереч усім фактам.

Щоб приблизно уявити собі, що відбувалося в момент удару, найкраще процитувати перекази північноамериканських індіанців, явно оповідають про одні й ті ж події (тут і далі цитати дані по цій книзі).

Оджибве:

«зірка впала на землю і покрила світ своїм довгим, летючим, що світиться хвостом. Високі дерева загорілися, подібно гігантським факелам, озера і річки почали кипіти, і навіть скелі розжарилися і стали руйнуватися; жахлива пожежа поглинув весь світ».

Ірокези:

«зірки посипалися з неба, і деякі з них впали на землю. Падаючі вогненні зірки з шипінням полетіли прямо в табір ірокезів. З лютими вибухами і палючим жаром одна зірка вдарилася об землю біля табору, розкидаючи дерева і землю у всіх напрямках».

Матамускити:

«[принцеса] почула гучний, різкий шум і звук величезного вибуху, а потім звуки одного удару за іншим.<...>сотні зірок падали з небес і вибухали на покритих лісами горах навколо неї, стрясаючи землю з такою силою, що принцеса ледь могла втриматися на ногах. Люте оранжево-червоне полум’я і стовпи чорного диму піднімалися в небо через те, що ліс навколо стоянки горів ”

Ацтеки:

«з неба став падати важкий дощ з полум’яніючих вогняних каменів і крові. Він падав на будинки-і вони спалахували полум’я.<...>він впав на ліси – і поглинув їх. Люди шукали притулку, але їхні одягу були охоплені полум’ям, і вони гинули. Падаючі розпечені камені стрясали землю.<...>нарешті, коли це все закінчилося, товсті темні хмари покрили землю на довгі двадцять п’ять років”.

Зрозуміло, ми не можемо бути впевненими в точності всіх деталей. За кров індіанці 12,9 тисячі років тому могли прийняти розпечені до червоного спека камені. При ударі небесного тіла об землю частина уламків вилітає в космос, але не всім вистачає швидкості, щоб покинути планету назавжди: частина падає назад, а при проходженні атмосфери розжарюється до тисячі градусів і більше. Природно, при падінні на планету такі шматки підпалюють всю суху рослинність. Не можна бути впевненими і в тому, що» товсті темні хмари ” — кометно-астероїдна зима — дійсно пливли над землею 25 років. Більш імовірно, все закінчилося раніше.

Але факти полягають в тому, що після удару початку пізнього дріасу стоянки культури кловіс, до того домінувала в північній америці, стали зустрічатися набагато рідше (або навіть зникли). Як стали рідше зустрічатися і спори грибів, що ростуть на гної мамонтів. І не дивно. Інші індіанські племена описують не тільки барвисті вогненний дощ і вибухи, а й прямі жертви:

Тоба і пілаго:

«раптово гігантський вогненна куля, що вилетів з диска сонця (таке враження повинно створити небесне тіло, що підходило до планети з боку сонця. — прима. Ред.). Полетів на землю. Тисячі палаючих каменів і величезні брили крижаного граду впали одночасно. Вони справили величезні спустошення серед дерев і запалили джунглі. Ревучий вогонь запалив все навколо селища, поки полум’я майже не оточило його”.

” після того як світ охолов, вкриті брудом люди обережно покинули болото і озирнулися. Їх вразило, що світ абсолютно змінився. Всюди були тільки димлячі чорні дерева і спалена трава. Люди, які не слухали чиманту [і не сховалися заздалегідь], загинули разом з усіма гігантськими тваринами. Від них залишилися тільки скелети”.

гігантські тварини північної америки не вимерли відразу після вибуху комети/комет, але ось число їх гною в шарах після цієї події різко впало. Схоже, значна частина гігантських тварин дійсно загинула тоді / © wikimedia commons

Ірокези про ту ж подію:

«з племені до безпечного місця дісталася лише шоста частина”.

Лакота:

«вогняний вибух потряс весь світ, дійшовши до вершин гір і почавши пожежу в лісах і прерії. Полум’я поширилося по всьому небу і не зворушило тільки людей на найвищих піках. Було так жарко, що всі озера в світі випарувалися і висохли буквально на очах. Навіть скелі розжарилися до червоного, гігантські тварини і злі люди згоріли там, де стояли».

В принципі описані події схожі на надпотужний термоядерний вибух — тільки, зрозуміло, більш руйнівний.

Як вижили наші предки в той час? треба сказати чесно: в районі, розташованому найближче до самих вибухів, більшість могла і не вижити. Однак інші були пристойно загартовані парою мільйонів років міграцій по рівнинах землі, яка ставала то сухим холодним степом (льодовикові періоди), то покривалася вологими лісами (межледніковья). Так що навіть ті, хто бачив вогняні кулі надпотужних вибухів (не виключено, що на землю впало більше одного уламка небесного тіла), загинули далеко не всі.

Оджибве описують, як їхні предки покривали тіла мокрим брудом на болоті, що захищала від опіків і зневоднення при суцільних пожежах. Міфи араваків про ті події містять міні-інструкцію, в принципі не відрізняється від рецепта примітивного протиатомного притулку: “ідіть і вирийте велику яму, покрийте її деревами, а наверх наваліть пісок. Після того як це буде зроблено, запріться зсередини і зайтеся для безпеки».

Загалом, homo sapiens зустрів комету пізнього дріаса справжнім бійцем, загартованим виключно складними умовами мінливого і нестабільного плейстоцену. Від цього багато його представників змогли розумно зімпровізувати, навіть зіткнувшись з незнайомою загрозою воістину космічних масштабів.

Озираючись на чотири кінці світу, які стерли з лиця землі багатьох, але не змогли здолати людство, важко не помітити ось що.

Сьогодні нас не може знищити льодовиковий період: навіть ненавмисних зусиль людей з надлишком вистачає, щоб планета була цілком теплою. Не загрожує нам і скорочення чисельності в десять разів від супервулканів типу тоби: в епоху парників і великих електростанцій їжу можна вирощувати навіть при різкому падінні температур.

Астероїд і комета, правда, все ще можуть знищити людство, але для цього їм треба бути набагато більшим, ніж комета пізнього дріаса. А такі тіла астрономи повинні помітити заздалегідь-якщо, звичайно, це не буде міжзоряний астероїд типу оумуамуа. Знаючи про астероїд заздалегідь, ми зможемо відхилити його ядерними боєголовками (втім, доведеться постаратися, щоб доставити їх точно до мети в розумний термін).

Нескладно помітити, що наша знижена вразливість — наслідок наявності розуму. Виходить, ті самі труднощі, так довго заважали homo жити, зробили його настільки сильним, що він більше не може від них померти. Чим не привід для оптимізму?